December 26, 2009

You are currently browsing the daily archive for December 26, 2009.

Als laatste in deze miniserie van planten die “Ster van Bethlehem” heten, de Poinsettia (Euphorbia pulcherrima). Ik heb het artikel al eens eerder geplaatst, maar is een goede afsluiting voor deze reeks. De plant behoort tot de wolfsmelkfamilie (Euphorbiaceae), en behoort in Nederland langzamerhand tot de vaste versiering tijdens de Kerst.

Er is een Mexicaanse legende over de arme Pepita, die geen genoeg geld had om een cadeau te kopen om in de kerstnacht aan Christus te geven. Uit nood plukte het kind verschillende onkruiden die groeiden aan de kant van de weg en maakte daarvan een klein boeket. Deze liefdevol gegeven gift werd door God aanvaard en uit het boeket groeide een plant met allemaal rode en groene bloemen. Vanaf dat moment werd de kerstster in Mexico ‘Flores de Noche Buena‘ genoemd.

Toch heeft deze Midden-Amerikaanse plant die tot 4 meter hoog kan worden weinig met Kerst te maken. De enige link, naast bovengenoemde legende, die ik kon vinden is dat de vaak helder tot donkerrode bladeren in de periode van november tot februari bloeit. Als men hem daarna in de tuin zet (pas als de vorst voorbij is!!) dan ziet men de bladeren al snel groen worden. In de zomer wordt de plant steeds kaler, en dat is een reden voor veel mensen om hem maar weg te doen, want het lijkt of hij het toch niet heeft overleefd. Maar dit is schijn, rustig laten staan en met veel zorg (en geluk) zal hij in het najaar weer gaan uitlopen en in de volgende winter weer zijn mooie bladeren laten zien.

De Latijnse naam pulcherrima ‘de schoonste’ en is door de Duitse plantkundige Wilenow zo genoemd vanwege de mooie kleur. De naam Poinsettia is vernoemd naar de Amerikaanse ambassadeur Joel Robert Poinsett in Mexico, die de plant in het begin van de negentiende eeuw in de V.S. invoerde.

Door de Azteken werd de plant Cuitla-xochil genoemd en het is bekend dat hij in de tuinen van Montezuma II stond. In 1804 is de plant voor het eerst naar Europa gebracht door de Natuurvorser Alexander von Humboldt.

Tags: ,

Een andere plant welke we in de winkels kunnen kopen en “Ster van Bethlehem” wordt genoemd is de Campanula (C. isophylla). De reden waarom deze plant zo wordt genoemd heb ik niet kunnen achterhalen.

( © Tuinadvies )

Tags: ,